Interview: Linda van Mamaliefde!

Regelmatig zetten wij in onze nieuwsbrief en op social media publishers in de spotlight. Het leek ons leuk om nu ook regelmatig een interview te houden met verschillende publishers om ze beter te leren kennen, maar ook als inspiratiebron voor andere publishers, bloggers en influencers! Vandaag maken we kennis met Linda van Aken, eigenaresse van Mamaliefde

Hoe is de Mamaliefde ontstaan?

Mamaliefde is ooit begonnen uit verveling tijdens het zwangerschapsverlof. Er was niets op tv en ik zat met de laptop op schoot en na wat andere ‘projectjes’ ben ik een blog begonnen. Eerder had ik van de reizen die ik maakte al wel een soort dagboekje bijgehouden, maar dat is toch echt iets anders dan dagelijks iets schrijven en alles wat er komt kijken bij het opstarten van een eigen blog. Al snel kwam ik er achter dat er een hele ‘bloggerswereld’ is en leerde ik andere bloggende mama’s kennen.

Toen ik het drie maanden had volgehouden en mezelf er van overtuigd had dat het geen bevlieging was, gaf ik mezelf met moederdag een eigen domein. Ondertussen was ik ook weer gaan werken, maar vond het bloggen zo leuk dat ik doorging. Vaker dan eens tot ver na middernacht als een thema weer eens niet deed wat ik wilde. Op een gegeven moment moest ik de keuze maken tussen het werk of de blog en ben ik voor het laatste gegaan. Omdat ik dat zoveel leuker vind, het leuke extraatjes oplevert en het zoveel vrijheid biedt. Bijvoorbeeld als de kinderen een dagje ziek zijn, dan hoeft er niemand vrij te nemen. Stiekem heb ik wel last van prestatiedrang en wil ik mijn eigen prestaties blijven verbeteren. Dit heeft ervoor gezorgd dat ik ieder jaar meer dan verdubbeld ben qua bezoekers.

Wat is het concept achter Mamaliefde?

Toen ik begon had ik niet echt een bepaald concept, dat is organisch zo gegroeid en gebaseerd op mijn eigen interesses, omdat je daar het makkelijkste over kan schrijven. Namelijk leuke activiteiten voor kinderen zoals knutselen, samen koken, spelletjes, buiten spelen. Ook heb ik altijd al een zwak gehad voor (goed) speelgoed.

Daarnaast wil ik ook graag wat van de wereld zien dus doen we veel uitstapjes en gaan we regelmatig op reis. Gelukkig vinden de kinderen dat ook fantastisch en vragen ze regelmatig wanneer we weer weggaan. Van oktober tot maart ligt de focus daarom vooral op activiteiten binnenshuis, ook vanwege de feestdagen, en april tot september op uitstapjes en reizen. Daarnaast ben ik van origine pedagoog en heb ik ervaren hoe je tijdens de zwangerschap vol met vragen zit, dus die onderwerpen komen ook met enige regelmaat voorbij.

Wat is jullie doelgroep en met welk doel ben je deze blog start?

Mijn doelgroep zijn ouders met kinderen tussen de 0 en 12 jaar, of vrouwen die (voor het eerst) zwanger zijn. Tijdens de zwangerschap en opvoeding komt zoveel op je af. Nu wil ik niet de zoveelste blog zijn die ‘eigen ervaringen deelt omdat daar nog zo weinig over te vinden is’, maar juist inspireren hoe je die tijd zo leuk mogelijk kan maken met zoveel mogelijk mooie herinneringen.

Als pedagoge leerde ik al snel dat je nooit met een vingertje moet gaan wijzen, maar juist alternatieven aanbieden. Daarom probeer ik informatieve onderwerpen af te wisselen met inspirerende artikelen, waar de lezer ook echt wat aan heeft en er thuis mee aan de slag kan en ‘uitproberen’. Een voorbeeld uit het begin was dat ik van moeders van leeftijdsgenootjes de vraag kreeg ‘Kan je met een 1-jarige verven?’, nadat ik een foto had gedeeld dat ze aan het verven was. Ja, je kan met een baby verven. Niet zozeer met kwasten en je moet ook geen Picasso verwachten, maar gewoon lekker experimenteren. Die ervaringen en ideeën wilde ik delen. Zelf haalde ik voor mijn werk ook veel van Pinterest, en had altijd groot respect voor de Amerikaanse bloggers die iedere dag met nieuwe ideeën kwamen. En eigenlijk is dat nog steeds mijn doel.

Hoe ziet Mamaliefde er over 5 jaar uit?

Ik zou het niet weten, ik stel per jaar een doel voor mezelf en kijk dan weer verder. Zo was afgelopen jaar het doel om in mei 2019, als Mamaliefde 5 jaar bestaat, op de 400.000 unieke bezoekers te zitten, zodat het tot de grootste mama sites (niet alleen blogs) van Nederland behoort. En omdat het je ‘werk’ is, is het noodzakelijk om een bepaald niveau halen qua inkomen. Daarbij heb ik mezelf als doel heb gesteld om niet alleen afhankelijk te zijn van opdrachten, maar ook inkomsten vanuit banners en affiliate marketing te ontvangen. Daardoor krijg je veel meer vrijheid waar je wel of niet over wilt schrijven en kun je echt doen wat je leuk vindt.

Mamaliefde.nl
Mamaliefde.nl (2018)

De komende tijd wil ik ervoor waken dat de bezoekersaantallen stabiliseren, zodat Mamaliefde überhaupt over vijf jaar nog bestaat. Je weet tenslotte nooit hoe snel de digitale ontwikkelingen gaan. Daarom wil ik ook niet afhankelijk zijn van social media en het drama met de algoritmes daar. Als je dat goed wilt opzetten met een hoog engagement gaat er ook heel veel tijd in zitten, waardoor je keuzes moet maken waar je prioriteiten liggen. Ik denk (hoop) dat met een stabiel aantal bezoekers, er ook op de langere termijn bestaansrecht is. Dat kan ik natuurlijk niet meer alleen, daarom besteedt ik steeds meer uit. Van boekhouding, websitebeheer tot redigeren,  Momenteel heb ik ook een geweldig team van vaste gastbloggers die wekelijks content aanleveren, zodat ik mezelf op andere taken kan focussen achter de schermen. Ik ben nu nog maar twee dagen per week bezig met de content zelf, de rest gaat allemaal naar andere zaken.

Wat zijn jouw leermomenten tot nu toe?

De moeilijkste les die ik heb geleerd en eigenlijk nog steeds aan het leren ben, is nee leren zeggen. Dat vind ik echt heel lastig en volgens mij ben ik niet de enige. Bijvoorbeeld wanneer het gaat om iemand die zich aanbiedt als gastblogger, maar alleen haar eigen bevallingsverhaal kwijt wil als soort therapie, en ik vervolgens niets aan mag wijzigen. Of nee te zeggen met opdrachten. Bijvoorbeeld omdat het echt te weinig betaald of omdat ik het heel veel leuk vindt en overal wel de waarde van in zie. Want ja, het is toch geld. Ik ben ook een tijdje werkloos geweest, waardoor alle beetjes hielpen. Toch krijg ik steeds vaker het gevoel om gebruikt te worden, dus ben ik een stuk selectiever geworden.

Wat zou je achteraf anders hebben gedaan als je nu terugkijkt?

Bij het huidige thema heb ik vooral naar het uiterlijk gekeken in plaats van de achterkant. Daardoor zitten er nu allemaal functies op zoals WooCommerce, terwijl ik geen webshop heb. Niet alleen WooCommerce, maar ook een slider en portfolio’s vertragen de site. Gelukkig heeft de websitebeheerder zoveel mogelijk geoptimaliseerd en is het een stuk verbeterd. Toch had ik beter ook naar de technische specificaties kunnen kijken in plaats van alleen het uiterlijk.

Ook zijn er bepaalde opdrachten die ik achteraf misschien toch liever niet had gedaan. Daarnaast ben ik een maand geleden overgestapt op een AMP site (Accelerated Mobile Pages). Dit zorgde voor een halvering in bezoekers via Google, in plaats van een stijging.  Ik ben dus een maand bezig geweest om, na het deactiveren alle 404-meldingen, te redirecten.

Echter ben ik van mening dat iedere les die je leert, hoe pijnlijk soms ook, je daar soms meer van kan leren dan wanneer alles goed gaat. Want dan weet je in ieder geval wat er niet werkt.  Soms pakt een ‘experiment’ ook goed uit en levert je dat ook meer op.

Hoe ervaar jij het gebruik van LinkPizza?

Ik vind het heel fijn aan LinkPizza dat er regelmatig nieuwe opdrachten zijn en je zelf direct contact hebt met de opdrachtgever, maar dan wel via het systeem. Geen overload aan mailtjes in je mailbox of communiceren met een programma. Daarnaast is het aanbod aan opdrachten heel wisselend; er zijn regelmatig nieuwe opdrachten die de ene keer interessanter zijn voor bloggers die nog niet zo lang bezig zijn. Maar soms ook opdrachten waarbij het bereik juist wel erg belangrijk is. Daardoor maakt het niet uit in welke ‘blog-fase’ je zit er zijn altijd geschikte opdrachten.

Daarnaast is het ook fijn om ervaring op te doen met affiliate inkomsten. Doordat de linkjes automatisch aangepast worden hoef je daar niet moeilijk over te doen en kan je eigenlijk gelijk geld beginnen met geld verdienen. Zodra je merkt dat bepaalde blogs of bedrijven succes hebben en dus aanslaan bij je lezers, kun je daar vervolgens meer mee bereiken.

Verder vind ik het contact bij vragen echt heel erg fijn verlopen en vaak ook lekker snel ook op tijden dat je het niet altijd verwacht.

Bekijk hier de mediakit van Mamaliefde op LinkPizza.